Area de Conservación Arenal Tempisque

 

El Parque Nacional Palo Verde fue parte del Rancho Colmeco desde 1923. La laguna Palo Verde y sus áreas aledañas fueron declaradas Refugio de Vida Silvestre en 1977 y se le llamó Dr. Rafael Lucas Rodríguez.

En 1978, un sector conocido como Catalina se declaró Parque Nacional Palo Verde y se fusionó con el Refugio Dr. Rafael Lucas Rodríguez, dando como resultado lo que hoy conocemos como el Parque Nacional Palo Verde.jabiru mycteria 73
El Parque Nacional Palo Verde fue creado según decreto Nò 20082-MIRENEM del 10 de diciembre de 1990.

El Parque Nacional Palo Verde se ubica en la Cuenca Baja del Río Tempisque y cubre una extensión de más de 19,800 hectáreas (198 km2) y su elevación máxima es de 268 m.s.n.m en el cerro Pelón ubicado en el sector Catalina.

Contiene una extensa zona de pantanos y cerros calizos que hacen de este zona una diversa matriz de hábitats. Desde los pantanos estacionales hasta la vegetación xerófita en las cimas de los cerros calizos, desde los bosques riparios y manglares hasta el bosque seco deciduo, el visitante al Parque puede observar uno de los paisajes más majestuosos en la región. Los hábitats de dicho parque albergan más de 75 especies de mamíferos y más de 700 plantas, incluyendo alrededor de 100 especies de plantas acuáticas. Además se pueden observar cerca de 280 especies de aves, incluyendo 60 especies de aves acuáticas, 55 especies de reptiles y de anfibios. Una de las más grandes poblaciones de cocodrilos en Costa Rica se encuentra en las riberas de los ríos Tempisque y Bebedero.

La Fauna del Parque Nacional Palo Verde está constituida por más de 280 especies de aves entre migratorias y residentes, algunas en vías de extinción o con poblaciones muy reducidas como:

- LAPA ROJA (Ara macao) 
- PAVON (crax rubra) 
- TOLEDOS (Criroxiphia liniaris) 
- GALÁN SIN VENTURA(Jabirú micteria)
- HALCONES (Polyboris plancus) 
- PATOS (Anassp) 
- GARZA REAL (Casmerodius albus)
- EL VENADO (Odocoileus virginianus)
- SAINO (Tayassu tajacu)
- MANIGORDO (Felis pardalis)
- COYOTE (Canis latrans)
- PUMAS (Felis leopardus)
- TOLOMUCOS (Eira Barbara)
- GUATUSAS (Dasyprocta punctata) 
- TEPESCUINTLES (Agouti paca)

Se encuentran muchas especies de culebras raneras, así como cocodrilos, iguanas y otras especies de serpientes ejemplo:

- BEQUER (Boa constrictor) 
- CASCABEL (Crotalus durissus) 
- CORAL (Micrurus nigrucintus)
reptiles 28En anfibios encontramos poblaciones enormes de sapos y ranas esto por tratarse de humedales, también se encuentran aquí varias especies de ranas arborícolas.

En cuanto a la flora del Parque Nacional Palo Verde se han identificado más de 750 especies de plantas entre las que destacan:

- PALO VERDE, familia Fabaceae/Caesalpinoidae (Parkinsonia aculeata) esta especie le da el nombre al parque, es un arbusto de hojas y ramas que mantiene su color verde claro todo el año.
- POCHOTE (Bombacopsis quinatum)
- CEDRO AMARGO, familia Meliacea (Cedrela Odorata)
- GUAYACÁN REAL (Guaiacum sanctum)
- COCOBOLO (Dalvergia retusa)
- LAUREL (Cordia aleodora)
- TEMPISQUE, familia Sapotaceae (Sideroxylon capire)
- GUANACASTE BLANCO (Albizzia caribea)
- CENIZARO, familia Fabaceae/Mimosoidae (Samanea saman)
- GUANACASTE (Enterolobium cyclocarpum)

Además de las 6 especies de mangle que se encuentran en Costa Rica 5 están en el Parque Nacional Palo Verde.

El Parque además posee importantes humedales estacionales de agua dulce. El río Tempisque y el río Bebedero, son los límites naturales, al suroeste y sureste, respectivamente. Existen muchas quebradas intermitentes, de caudal temporal y varios ojos de aguas, algunos permanentes, que sirven como fuente primaria de agua para la vida silvestre durante la época seca o verano. La cuenca media y baja del Río Tempisque es considerada una zona de vital importancia como sitio de reproducción y alimentación para una gran cantidad de especies de aves acuáticas, migratorias y residentes, como también de especies en peligro de extinción. Dentro de este sitio se encuentra una serie de humedales estacionales y permanentes como son:

- El estuarino con mangle - Zacatales - Ciperáceas - Vegetación asociada con palo verde y marantáceas - Como también sistemas palustrinos con gramíneas de agua dulce.

Dentro del Sitio Ramsar Palo Verde se encuentran ubicados los siguientes humedales:

- Estero Chamorro - Pantano Palo Verde - Quebradas La Mula y Barbudal - Laguna Nicaragua - Pantano Varillal - Laguna Mata Redonda - Corral de Piedra-Sonzapote - La Bocana - El Tendal - Estero Chirca

Acciones prioritarias de conservación

La restauración de humedales es considerada como una de las prioridades a realizar para asegurar la conservación de los mismos y el manejo de las cuencas hidrográficas (Ramsar, 2000). La razón para restaurarlos es que los humedales prestan valiosas funciones y servicios tales como:

- Recarga y Descarga De Aguas Subterráneas
- Control de Inundaciones
- Estabilización de Costas / Control de la Erosión